top of page

AMERICAN GOTHIC

AG front cover nierika by hilaria 1400 600.png
AG back cover album.png

American Gothic” is the third in a series of Dark Americana albums. All three albums are about bad people in bad situations making bad decisions (this is Dark Americana, after all!)

Det første albumet, "Stories and Songs", befinner seg i en disig verden av borgerkrigshallusinasjoner og dyster psykedelia.  Mesteparten av albumet ble skrevet og ferdigstilt på tre uker.  Karakterene spenner fra de som kjemper til de som dreper. Herlige tider!
 

Det andre albumet, "Mojave", brukte de råtnende bygningene og forlatte byene i den vestlige amerikanske ørkenen som en metafor for vår nåværende menneskelige tilstand. Albumet har en urovekkende undertone gjennom blikket til mennesker som har kastet bort sine livsmuligheter.

“American Gothic” bygger videre på de to første albumene med et mer moderne, litt storbyaktig og aggressivt lydbilde. Selv om det fortsatt finnes folk og organiske "americana"-røtter, er låtene sintere; de skumle truslene fra "Mojave" blir aktive og mørkere på "American Gothic". Det er en skremmende atmosfære i Amerika anno 2023; fascismen har gått fra å være en hviskende, stygg anomali i "den fyrens kjeller" til å bli noe man stolt leker med; idioter som fant sin jackpot ved å piske opp hat, styrer nå asylet.

Jeg ønsket å finne en måte å uttrykke disse ideene på i løpet av et helt album uten å bli en sutrete, pekefingeraktig ballademaker. I løpet av 18 måneder tok albumet mange vendinger. Det er 19 sanger som ikke kom med på det endelige albumet. Noen ble fjernet i de siste dagene av arbeidet med å sette sammen rekkefølgen. Noen av disse har sine egne outtakes. Jeg vil etter hvert gjøre noen av dem tilgjengelige i nyhetsbrevet og på nettstedet. Noen ligger allerede ute på Internett. Sett i gang - det er detektivtid!

Etter hvert som jeg analyserte opptakene for å finne essensen i dette, dukket det opp to hovedtemaer som ønsket å representere Amerika: karneval og den kristne versjonen av døden/livet etter døden. Jeg er ikke sikker på hvordan det skjedde. "Carnivals" eller "Carnie Life" var mulige titler på albumet tidlig i prosessen da "Where Are You" dukket opp (den første låten som ble skrevet og spilt inn til albumet). Men etterlivet? Etter hvert som rekkefølgen på albumet falt på plass, tok "Carnivals" over første halvdel og "The Afterlife" tok over andre halvdel. Når du hører albumet, er det ganske åpenbart hvor bruddet er.

“We Are The Falling Rain” er et eksempel på hvorfor du bør spille inn ALLE melodiske/lyriske ideer du får mens du kjører bil. Refrenget dukket opp i 2016 under arbeidet med "Get Off My Lawn"-albumet.  Det lå i et arkiv jeg satte sammen for fem år siden, helt til jeg snublet over det sent i fjor.  Jeg var spesielt sint den dagen, og teksten falt ned i fanget mitt i løpet av kanskje 20 minutter. Vanligvis holder jeg meg unna politiske synspunkter i sangene mine.  Nevnte jeg hvor sint jeg var?  I sangen medvirker den eneste musikeren som ikke er meg selv, og som jeg har fått med meg siden Through the Woods-dagene på slutten av 1990-tallet - Dan Hamilton. En briljant felespiller i Nashville. Sjekk ham opp. Låten inneholder fele, T.Rex-aktige gitarer, pedal steel, bass, trommer, massevis av stomp/klaps, en surmaget gjeng med stemmer og chime-gitarer. Avslutningsseksjonen har banjoer, pauker, skrikende geiter og skrikende griser. Jeg håper det skremmer deg (bare litt).

“Ticking Away” startet sitt liv som åpningslåt på "Mojave", deretter som den andre låten på "Mojave" (etter en annen låt som nå heter "We Carry On") og ble så droppet helt.  Den var rett og slett for stor for den klaustrofobiske stemningen jeg ønsket for "Mojave". Midtpartiet hadde ikke kommet ennå. Det var en god avgjørelse. Noen ganger kommer sangene før resten av gruppen, og de må vente på at alle skal dukke opp før de blir vist til bordet sitt. Teksten gjennomgikk små endringer, og det kaotiske midtpartiet dukket opp etter den siste masseskytingen den dagen. Seriøst - USA har gått fra vettet. Den inneholder mandolin, portugisisk gitarra, tremologitar, bass og en duett med sirene og trompet i midtpartiet.

SIbICkWc2Vph8ae6frvZ--2--xuzkg.jpg

“Where Are You” var den aller første låten som ble skrevet til det nye albumet, som på det tidspunktet het "Carnivals", eller "Carnie Life".  Du kan lese om albumets utvikling gjennom tidene i lenken "Det nye prosjektet". Hunter ønsket å beskrive den jagedes sinn. Jeg føler at hun lyktes. Denne sangen inneholder pauker, bass, gitar, elpiano og en veldig skjev karusellkalliope.

“Lochinvar”   "Lochinvar" er en av disse "livet-som-det-skjer"-låtene. Musikalsk sett var det den tredje låten som ble skrevet til dette albumet, men jeg hadde ingen anelse om hva teksten skulle være. Jeg ga den til Hunter og sa at den midlertidige tittelen var "When Johnny Comes Marching Home", og siterte den gamle borgerkrigsteksten. Den ble liggende i flere måneder.
 

Og dette er Hunter som plukker opp historien........  Ja, jeg fant ikke ut hva jeg skulle gjøre med den tittelen.  Ingenting så ut til å fungere.  Men så tok det en kraftig venstresving etter at jeg begynte å sende e-poster frem og tilbake med en slektning jeg hadde mistet for lenge siden.  Hun begynte å fortelle meg en del av familiens historie - blant annet at familien vår hadde eid en plantasje i Mississippi i førkrigsårene.  Mye av denne historien har av åpenbare grunner blitt feid under teppet, men jeg ble fascinert av en spøkelseshistorie som var knyttet til Lochinvar-plantasjen, og på en eller annen måte fant den veien inn i sangen.

 

Spøkelseshistorien er som følger: Sønnen i huset hadde en personlig tjener i oppveksten som ble kalt "Ebenezer" og som han hadde et nært familieforhold til.  Med tiden ble "Uncle Eb" hans beskytter og fortrolige.  Da sønnen ble kalt ut i borgerkrigen, overlot han ansvaret for Lochinvar og familien til onkel Eb, som hadde sverget å beskytte dem til han kom hjem. Ebenezer gikk rundt i huset og på eiendommen hver kveld med lykten sin for å forsikre seg om at alt var i orden.
 

Onkel Eb døde av lungebetennelse før husets herre kom tilbake fra krigen, men det sies at han fortsetter å gjøre sin plikt, ettersom lykten hans kan sees vuggende gjennom huset, noe som beviser at Ebenezer alltid tar seg av sine elever og oppfyller løftet sitt.  

Det er en historie jeg syntes var både rørende og urovekkende.  Jeg overlater til deg å se ironien og de motstridende menneskelige følelsene i den. Sangen inneholder tørr perkusjon, bass, tremelogitar og hviskende koring av Stuart og meg.

“Cropsey”. Jøss. Det tok en evighet før denne sangen dukket opp. Det var fire ulike forsøk på Cropsey i løpet av de 18 månedene det tok å fullføre "American Gothic". Jeg fikk ikke til det jeg trengte. Cropsey er en vandrehistorie fra New York fra 1970-tallet; en morderisk galning som rømte fra et sinnssykehus og jaktet på barn for å dra dem under jorden og drepe dem. Det var en viss realitet i denne historien, men detaljene får du lete etter selv.  For sangen vår kunne jeg ikke se teksten eller arrangementet på over et år. Litt etter litt manifesterte historien seg som en gal mann under en bro som kjeftet på meg og fortalte meg ting om meg selv som jeg ikke ville høre, med omstreifervennene hans rundt seg med skrik, en tromme, et par munnspill og en munnharpe.  Går de høylytte anklagene hans hjem? Iblant avslører virkelighetsfjerne mennesker sannheter vi ikke ønsker å se. Da teksten endelig kom, ble den skrevet på 15 minutter. Denne sangen er en sentral del av "American Gothic" og det den ønsker å si. Jeg håper du ikke føler deg komfortabel med dette sporet - det er ment som en opplevelse vi alle har når vi går under feil bro.

“The Abandoned Carousel” er en Hunter-sammensurium - jeg har bare lagt til akkordene og arrangert den. Ellers er den helt og holdent hennes. Det tok litt tid før jeg aksepterte denne sangen på "American Gothic".  Jeg syntes den lyrisk sett var noe mindre tungtveiende enn andre tekster hun har gitt meg.  Men så innså jeg at den hadde en større betydning. Tenk på hva foreldre forteller barn når forferdelige ting skjer. Tenk så på de fantastiske måtene disse barna vil forandre det på for å diskutere det med vennene sine. Det vil jeg la dere tenke over her.  Dette sporet inneholder Hunters lille barnestemme, elpiano, bass, kalliope, piano og en åpningskarusell som spiller "Don't Shave Rebecca" - en gammel sang fra mine Through the Woods-dager.

“The Devil Whammy” er en danselåt!  Det er gøy!  Selvsagt danser du med djevelen. Du har ikke noe valg. Men vil du ha et valg? Jeg håper dette blir en fast Halloween-låt, så spill den gjerne hele tiden! Denne sangen er en oppfølger til en sang fra mine gamle Through the Woods-dager som het "The Red Motel". I den sangen blir hovedpersonen sendt til helvete, der "Disco Inferno" spilles uavbrutt. I denne sangen forteller han hva som brakte ham til dette stedet og starter det mest populære dansetrinnet i helvete.  "Hendene i været, snurr hodet rundt og rundt, rist hoftene frem og tilbake, og prøv å ikke falle ned!" Hvis du melder deg på nyhetsbrevet, får du "Red Motel" gratis. Bare gjør det! Du VIL danse og vrikke med fingrene. Denne låten inneholder trommer, bass, pedal steel og en hyperaktiv elgitar.

“We’ll Meet Again” er en kjærlighetssang... eller hva?  Denne kom fra en helg som ga meg fire ferdige sanger og innspillinger. Den ene heter "Now We Kiss" og er tilgjengelig via nyhetsbrevet. "I'm Taking You Down" (skrevet av Hunter) og "When The Truth Comes Out" vil kanskje dukke opp etter hvert.  "We'll Meet Again" er omtrent så ondskapsfull som jeg kan bli. Masse tremelogitar, bass, en skikkelig skrudd trommeloop og en av de merkeligste gitarsoloene jeg noensinne har spilt inn. Bli skremt. Vær så snill.

“Runaway Girl” er en gåte. Den foregår i skjærsilden, selv om sangeren ikke vet det. En mann kjører opp til en mystisk ung haiker som stiller ham merkelige spørsmål. Hvorfor er hun så nysgjerrig på hva som førte ham dit? Hvorfor beskylder hun ham for... hva er det egentlig hun beskylder ham for? Hvorfor gir han denne raringen skyss? Hvorfor er alt så grått og fuktig? Jeg prøvde å skape en stemning av å være gjennomvåt av regn. Mye søppelbøtte-perkusjon og tremolo-gitar, sammen med pedal steel-gitar.  Ingen bass, før BASS.

“3 Feet From A Vein”. Dette var den andre sangen som ble skrevet til platen. Den er løst basert på en virkelig person kjent som Seldom Seen Slim. Han var en gullgraver på begynnelsen og midten av 1900-tallet som bodde alene hele livet i en helt forlatt by. En gang i måneden kjørte han jeepen sin for å hamstre forsyninger (30 miles unna). Han sa selv at han var "halvt prærieulv, halvt vill æsel". Selv om han var en ekte enstøing, ble han så kjent at myndighetene i Nevada oppkalte et fjellpass etter ham etter hans død. Han viet livet sitt til å finne en sølvåre, men den ble aldri funnet. Denne sangen handler om øyeblikket han går fra denne verden til den neste. Den inneholder tremolo-gitar, banjo, et himmelsk kor av Hunter, meg og datamagi og en kombinasjon av bølgeformer fra mange stemmer (inkludert min egen), presset, vridd og strukket til en engels stemme. Dette tar tid. Over the top? Det er absolutt "gotisk".

“One Old Coyote” er den aller siste sangen som ble skrevet til "American Gothic".  Hunter og jeg dro til Santa Fe i New Mexico i en uke for å lete etter inspirasjon eller ledetråder for å fullføre "American Gothic".  Jøss - vi fikk det.  I et folkekunstgalleri kalt "Xanadu" ble vi introdusert for garnkunsten til Huichol-kulturen i Mexico.  De kaller seg Wixarika (det skal jeg også gjøre). Wixarika sporer sin opprinnelse tilbake til aztekerne. Da spanjolene erobret Mexico, var Wixarika-folket i åssidene utenfor deres rekkevidde. Derfor beholdt de kulturen sin i hundrevis, om ikke tusenvis av år.  Folket reiste fra Mexico til New Mexico, Texas og Colorado.  

Garnkunstverket gir gjenklang i "American Gothic"; Wixarika-kulturen er truet av det moderne vestlige samfunnet. Barna ønsker å leve en moderne, bekvemmelig livsstil. Alkoholisme er en annen trussel. Peyote er en sentral del av religionen deres og har skapt problemer med de meksikanske myndighetene. Å se en eldgammel levemåte langsomt bukke under for nyere idealer gjorde inntrykk på oss. Jeg kunne ikke slutte å snakke om maleriet den uken vi tilbrakte i Santa Fe. Det er nydelig.

AG front cover nierika by hilaria 1400 600.png

På baksiden av garnmaleriet står navnet på kunstneren: Hilaria Chavez Carrillo. Vi brukte flere måneder på å finne henne, og fikk til slutt kontakt med datteren hennes gjennom eieren av galleriet "Peyote People" i Puerto Vallarta i Mexico. Familien hennes bor i fjellene nord for Tepic. Hilaria er enke etter Jose Benitez Sanchez, en sjaman som er anerkjent over hele verden som en mester i garnkunst. Han lærte henne stilen sin, og hun videreutviklet den og skapte verk i levende farger og bevegelse. Hvis du ser på dem med moderne 3D-briller (ikke de rød/blå glassene), vil øynene dine danse. Prøv den.

"One Old Coyote" handler om flere ting; om hvordan gamle forestillinger forsvinner og blir til noe nytt, som når en forelder snakker til et barn mens barnet tar farvel. Tapet av identitet med en fortid og øyeblikket da fortiden blir historie.  En gammel prærieulv i en kløft legger seg ned for å sove. Sporet inneholder gitar, lap steel, kontrabass og cello.

bottom of page