top of page

"American Gothic" et eksklusivt intervju
av Illustrate Magazine

 

“Dark Americana 2: Mojave”, den andre delen i en serie om Amerika som gikk galt, er Stuart Pearsons siste albumutgivelse. Sammenlignet med forrige album (“Dark Americana: Stories and Songs”) er det gjennomsyret av mer moderne americana, men det inneholder fortsatt hvisking og advarsler om folkesang fra et århundre siden.  Det er hint av Leonard Cohen, Nick Cave og Tom Waits blandet med spøkelser fra 1800-tallet. Disse sangene om dårlige valg, dårlige mennesker og dårlige utfall er mordballader. “Dark Americana: Stories and Songs” ble tidligere utgitt av Hollywood Trax og Manhattan Production Music. De amerikanske mytene om Andrew Wyeth og Edward Hopper er kombinert i denne samlingen for å skape illevarslende og mørke bilder. Den er stappfull av vemodig fele, banjo, dulcimer og tremelogitar. En illevarslende baryton er innrammet av klingende metall og fottramp i en psykedelisk blanding av bluegrass, countryfolk, film noir-ballader.  En rusten lyd som er hjemsøkt og foruroligende. Etter “Mojave” og “Stories and Songs” ble singelen “Devil Whammy” utgitt 29. juli på alle strømmetjenester. Dette er den tredje singelen fra det som blir hans tredje Dark Americana-album, foreløpig kalt “American Gothic”.  En kraftig “4 on the floor”-beat, pedal steel-gitar, en lav, dyp stemme og enkel, minneverdig krok kombineres for å vagt minne deg om Velvet Underground. Selvfølgelig er det en dansesang om djevelen som besitter noen! Sjekk ut singelen “Devil Whammy:” og det eksklusive intervjuet nedenfor:

1. Jeg vet at du jobber med det nye albumet ditt “Dark Americana: American Gothic” akkurat nå. De to siste albumene dine har fått tittelen “Dark Americana: Stories and Songs” og “Dark Americana: Mojave”. Hva er “Dark Americana”?

STUART PEARSON: Dark Americana er liksom den mørke siden av den amerikanske drømmen. Det sitter et sted mellom ondskap og mindre ondskap. Det er vanligvis et drap et sted, og hver dag er det Halloween. Mye snakk om graver og drikking. Det er velmenende ghouls som bor i steamer bagasjerommet på kanten av sengen. Det er den merkelige følelsen at noe bare strøk mot deg, men ingenting er der. Tenk på Willie Nelson som en Chuckey-dukke. Eller Johnny Cash som … vel, Johnny Cash.

2. Din nye sang “3 Feet From A Vein (Seldom Seen Slim)” slippes på alle strømmetjenester 9. september. Hva kan du fortelle oss om det?

STUART PEARSON: Det er det siste sporet fra “American Gothic”. “3 Feet From A Vein” er løst basert på en ekte karakter ved navn Seldom Seen Slim, som var en legendarisk prospektør i Nevada.  Han bodde alene i en spøkelsesby i 50 år og gravde i den forlatte sølvgruven i Ballarat. Han kjørte 30 mil for forsyninger en gang i måneden - vann, bensin til bilen, mat og tobakk. Han badet et par ganger i året og elsket livet sitt. Det er noe merkelig inspirerende over ham; han tok dette valget om ekstrem ensomhet du og jeg ville finne uakseptabelt. Sangen handler om øyeblikket da han går over til den neste verden, med engler ved sengen. Sangen gir deg en god idé om hvordan American Gothic vil høres ut – litt dopet, litt overnaturlig.

3. Det første albumet “Stories and Songs” hadde en nesten lysergisk country-smak over seg. Det siste albumet ditt “Mojave” var mer moderne og virket fokusert på forfallet og trusselen i ørkenbyene i California. Kommer “American Gothic” til å bli mer av det samme? Så langt har du gitt ut “Where Are You”, “Devil Whammy” og “We Are The Falling Rain” fra American Gothic, og de er alle ganske forskjellige fra hverandre. Er det noe tema til det nye albumet?

STUART PEARSON: Vel, ja, det er et tema, jeg antar at du kan kalle det “America Under a full Moon”, selv om det fortsetter å forandre seg etter hvert som det utvikler seg. USA blir gale. Raskt. Først skulle jeg nærme meg det ved å lage et album med karnevalssanger og menneskene som bor og jobber i omreisende karneval/sirkus. Det var slik “Where Are You” ble til. Den har et skummelt kaliope midt i en virkelig urovekkende tekst skrevet av min kone og partner Hunter Lowry. Det startet som en horndrevet staccato-vals-ting, som den gamle Screaming Jay Hawkins-sangen “I Put A Spell On You”, så fikk Hunter meg til å trekke ut trommene og hornene og bom! Sangen var ferdig. Så kom “We Are The Falling Rain” ut av en gammel idé jeg hadde for 6 eller 7 år siden, og en virkelig stridsaktig tekst falt ut av meg om USAs godtroende, sinte underliv. Den har en flott fele spilt av Dan Hamilton i Nashville. Han får sangen til å sveve. Dessverre var versjonen jeg ga ut litt halvgammel, så den endelige versjonen på albumet vil høres ganske annerledes ut. Så kom “Devil Whammy” ut av ingensteds. Hunter sa noe om noe, og da hun uttalte uttrykket “double whammy”, trodde jeg at hun sa “Devil Whammy” og tingen ble skrevet på omtrent 20 minutter (som slags viser). Det er dumt, men det liker å være dumt. Det er fint å gjøre noe litt lettbeint for en forandring, selv om det handler om å danse med djevelen.

4. Hva er ditt syn på musikkens rolle og funksjon som politiske, kulturelle, spirituelle og/eller sosiale kjøretøy – og prøver du å krenke noen av disse temaene i arbeidet ditt, eller er du utelukkende interessert i musikk som et uttrykk for teknisk artisteri, personlig fortelling og underholdning?

STUART PEARSON: Musikk treffer Lizard Brain i hodet vårt, så det siver inn i alt vi gjør. Det berører politikk fordi musikk i hjertet er en bruktbilselger. Det får deg til å heve knyttnevene, danse med en fremmed eller love at du aldri vil gjøre …*det* … igjen (du må fylle ut det tomme feltet selv). Kultur har alltid musikk vridd rundt seg, det gjør religion også. Jeg tror musikk kan være samfunnets urkraft – forskjellige dyr lager lyder, kvitrer, bjeffer for å kommunisere.  Med mennesker, selv om vi kan danne ord (ikke sikker på om det er en god ting) velger fortsatt å binde seg gjennom musikk.  Det er den sanne universelle blodtypen.

Musikk er som et maleri. Det kan være dekorativt, eller det kan være noe som beveger seg.  Det er egentlig ingenting galt med begge valgene. Det er sanger du vil vise over peisen, og det er sanger du vil bruke som et våpen. Det er opp til lytteren, som da blir den ultimate musikeren. Et rør er bare nyttig når du har noen som rører ved det. Hvis en jodler faller i skogen, lager han en lyd hvis ingen er der for å høre den?

En av kattene våre gråter og sutrer når jeg ikke slipper ham inn i studioet mitt.  Først blir det et vanlig katteskrik. Så begynner han å lage musikalske rop – ropene går opp og ned i tonehøyde, alle forskjellige variasjoner til jeg til slutt gir opp og slipper ham inn. Det er med vilje; han “jobber på rommet”. Det er fascinerende å være vitne til kattens utvikling i sanntid.

5. Føler du at musikken din gir deg like mye tilfredsstillelse som mengden arbeid du legger ned i den, eller forventer du noe mer eller annerledes i fremtiden?


STUART PEARSON: Hvis du lager musikk med det ene formålet å få noe tilbake fra det, bør du satse på en spennende karriere innen fastfood-ledelse. Forfattere må skrive. Sangere må synge. Banjospillere må spille banjo, uavhengig av den menneskelige avgiften. Etter atomeksplosjonen vil det eneste som er igjen være en gitarist og kakerlakker. Og kakerlakkene vil stadig spørre om gitaristen vet hvordan man spiller “Hotel California”. Så det handler egentlig ikke om å måle hva du får igjen av å lage musikk. Penger er fint. Men det handler om å gjøre ferdig en låt og så se seg om etter den neste. DET er gevinsten.

6. Kan du beskrive dine kreative prosesser? Hvordan starter du vanligvis, og går i gang med å forme ideer til en fullført sang? Starter du vanligvis med en melodi, en beat eller en fortelling i hodet? Og samarbeider du med andre i denne prosessen?

STUART PEARSON: Min normale prosess er litt uvanlig. Jeg tenker på videoen jeg vil skrive en sang om og ta noen mentale notater. Så tenker jeg på en farge jeg vil reagere på – jeg vet at det sannsynligvis ikke gir så mye mening. Jeg er visuell – jeg ser liksom farger når jeg hører eller skriver musikk som beveger meg. Noen ganger hører jeg på en sang og den går til et sted som får meg til å gå “gaaaaah... det er synd” og jeg begynner å skrive den om. Så under innspillingsprosessen forsvinner resten av den originale sangen (forhåpentligvis).

Min kone/partner Hunter er min samarbeidspartner. Hun begynte å skrive sanger da vi møttes. Hun har vokst til en virkelig god låtskriver. Jeg tvang henne til det da vi begynte å fri til – jeg tenkte at det var en måte å få henne til å komme tilbake! Noen ganger tviler hun på seg selv, og så siterer jeg noen av hennes egne fantastiske tekster tilbake til henne. Jeg antar at alle forfattere tviler på seg selv. Hun minner meg om da jeg begynte å skrive sanger. Bortsett fra at det tok meg omtrent 400 sanger å endelig skrive en god en. Hun klarte det etter noen forsøk!

7. For de fleste kunstnere innledes originalitet først av en fase med læring og ofte etterligning av andre. Hvordan var dette for deg? Hvordan vil du beskrive din egen utvikling som artist og musikkskaper, og overgangen mot din egen stil, som er kjent som Dark Americana?

STUART PEARSON: Vel, jeg har skrevet sanger siden jeg var 12. Jeg har et merkelig forhold til noter og akkorder. Jeg hadde epilepsi som barn, og jeg tror at medisinene jeg fikk omkoblet hjernen min. En lapp kan ha en farge. En akkord kan se ut som en regnbue eller en bøtte med virvlende gjørme. Jeg kan se gjennom den – den er veldig gjennomsiktig, men den er der – på en måte som en seltzer med smak. Så da jeg begynte å banke på familiepianoet, var det en liten psykedelisk opplevelse for meg. Heldigvis så akkorder veldig pene ut for meg, ellers kunne jeg blitt en Stockhausen. Egentlig kunne det vært flott. Jammen. Jaja.

Da jeg flyttet til California fra New York, begynte jeg å skrive mer seriøst og prøvde å finne forskjellige konsepter å skrive om, i stedet for bare kjærlighetssanger. De fleste vet ikke dette, men det er bare tre personer som skriver kjærlighetssanger i verden i dag. Og de er veldig, VELDIG opptatt.

Jeg visste det ikke på den tiden, men tilbake i 1996 hadde jeg et band som het “Through the Woods” som spilte Dark Americana-musikk. Vi var rare – bandet hadde 4 eller 5 medlemmer (som stadig endret seg) og vi spilte 19 instrumenter på scenen. Vi var en moderne alt-folk-greie, men tekstene mine ville bli ganske ukonvensjonelle. Seriemordere, karnevalsmennesker, mord-y things. 

År etter at TTW brøt sammen begynte jeg å lete etter en ny retning. Jeg ga ut et hardrock/punkisk album, jeg gjenskapte radiosendinger fra 1968 og 1983, jeg skrev og iscenesatte en impromusikal i Los Angeles (et veldig kort løp – for en rask måte å tape penger på!) og jeg hadde egentlig ikke lyst Jeg fant hjemmebasen min gjennom det hele.  Så ba Manhattan Production Music/ Hollywood Trax meg skrive et album med Dark Americana-musikk etter å ha hørt sangen min “Rise and Fall” (den er på “Stories” and Songs” album) og ting klikket. Så jeg har kommet i full sirkel med Dark Americana-serien.

8. Så er “American Gothic” en oppsummering av reisen din gjennom Dark Americana? Er dette den siste i serien?  Hva vil du gi ut neste gang?

STUART PEARSON: Jeg tror ikke det vil være slutten på Dark Americana-serien, selv om ting vanligvis fungerer i “tre” i naturen. Three Little Pigs, Three Stooges, tre prikker etter å ha brukt ordet “etc”... Jeg må se hvor komplett “American Gothic” føles - hvis det er noe igjen å si. Det blir mørkt enkelte steder – også for meg. Det blir litt westerngoth-greier, noen tilbakemeldinger, noen klingende gitarer, alt sammen moset med trekkspill, banjo, dulcimer. Jeg kan bruke trommeslageren min på en bane.  Han pleide å være trommeslageren min da jeg spilte kaffehus i Sør-California. Den jævla greia fungerer fortsatt etter minst 500 forestillinger! Carlos er en trooper.

Jeg planlegger å gi ut en ny sang fra American Gothic hver 4-6 uke til den er ferdig. Hvis noen er interessert kan de følge utviklingen på nettsiden minwww.stuartpearsonmusic.com. Jeg oppdaterer den hver gang en ny sang jobbes med. Neste utgivelse blir trolig “Miracle Water”, om en amerikansk predikant med merch-linje. Selv om det kanskje er “Runaway Girl” som er noe jeg nettopp startet for to dager siden. Det er en sang som heter “Coming Together (While Falling Apart) som er samtidig i tre tonarter og tre taktarter – det høres forvirrende ut, jeg vet. Det er forvirrende. Men det fungerer.

9. Hva har vært det vanskeligste du har måttet tåle i ditt liv eller musikkarriere så langt?

STUART PEARSON: Å minne meg selv på at suksess måles av hvordan du føler om arbeidet du produserer – ikke det faktiske resultatet av det arbeidet. Vel vitende om at jeg på et tidspunkt i fremtiden vil ha skrevet min siste sang. Jeg vet nok ikke at det er min siste sang på den tiden. Ville det ikke vært forferdelig hvis du VISSTE at en sang var den siste du noen gang ville skrive? Jeebus Crepes, det ville vært hjerteskjærende.

10. Tvert imot, hva ville du betraktet som et vellykket, stolt eller viktig punkt i livet ditt eller musikkarrieren så langt?

STUART PEARSON: Jeg tror jeg er stoltest over det faktum at selv etter alle disse årene fortsetter jeg å lage musikk. Og det ser ut til å bli bedre og mer eventyrlig. I hvert fall for meg. Ingen kaster råtne grønnsaker til meg lenger, så det er et godt tegn.

Forresten, når vi snakker om smaksatt seltzer - Hunter leste en kommentar et sted som beskrev det som “å drikke TV-statisk mens noen ved siden av roper navnet på en frukt”. Jeg elsker det.

Les videreIllustrate Magazines nettside

LES FLERE ARTIKLER

bottom of page