top of page

 

Mojave – Stuart Pearson

av Dave Franklin - Dancing About Architecture
 

Countrymusikk kan bli sett på som det bankende soniske hjertet i USAs musikalske arv, men det er dets yngre og mer eklektisk utviklete søsken, den ene med passende navn Americana, som virkelig fanger stedets kompleksitet og konfliktfylte natur. Og hvis det er et album som på en fantastisk måte utforsker den mørke underlivet til den amerikanske drømmen, er det Mojave. Hvis folk som The Band gjorde det til sin oppgave å utnytte stedets rottradisjoner,  Stuart Pearson  har et mye bredere syn, og blander lydene fra fortiden med nyere stiler. Resultatet er en samling sanger som fungerer som en reise gjennom fortid og nåtid, virkelighet og forestilt vestlig mytologi, det som var og det som kunne ha vært. Kanskje til og med det som skal komme.


Åpning med den elegante tittelen Like A House With Broken Windows, scenen er satt via dens kuttede, lilting, balladeri, gjennom kilende kaskader av strenger og resonante twang av eldre gitarlyder, den fjerne jamringen av stålpedaler og den tidløse fortellerstilen til klassiske. historiefortelling.
 

Men etter å ha satt scenen perfekt, snur han umiddelbart forventningene og leverer den typen trampende, knasende blues-trening som Tom Waits ville ha solgt favoritthatten sin for. Down The Ravine, er merkelig (det er en god ting ikke sant?) avantgarde og uventet, men mellom disse to første sangene får du liksom en følelse av veikarten for albumet, den typen ytterpunkter på hver side av spekteret som  Pearson  er villig til å reise.


Og så har Dragging The Lake (On the Day of The Dead) hint av de to andre artistene som sammen med Waits utgjør det apokalyptiske panteonet av mindre musikalske guder som ser over disse forslåtte og sprengte sjangrene, nemlig Nick Cave og Leonard Cohen. En litt funky, mordballade og en fantastisk indikasjon på, ikke bare Pearsons musikalske smak, men eventyret og oppfinnsomheten ved måten han konstruerer sanger på.


Kjedegjengrytmene og vridde hymnene til Are They Digging Your Grave (eller Are They Digging Mine?) er overraskende melodiøs med tanke på det kalde og harde spørsmålet som stilles. Men kontemplasjon av vår egen bortgang er noe vi gjør helt fra det øyeblikket vi forstår at vi ikke er udødelige, og hvis du skal fundere over et så urovekkende aspekt, hvorfor ikke gjøre det tilskyndet av en slik kul (til poenget med iskald) sang?


You Don't See Me (Jimmy Crack Corn) vandrer igjen i den samme dystopiske ødemarken i et vest som aldri har eksistert, eller et som, hvis det eksisterer, er et sted halvveis mellom helvete og Houston, Amerika og Armageddon! Det knurrer og grooves, spankulerer og svir, frysninger og sjarmerer i like stor grad, men det gjør det med fantastisk minimalisme, og beviser nok en gang poenget, hvis bevis var nødvendig, at mindre definitivt er mer. (Og når det er tilfelle, at dette mye mindre er så mye mer.)
 

Interstate klirrer kjølig med på en stokkende, men likevel underspilt rockabilly-beat, og jødene harpespretter mens Pearson ser ut til å hviske i lytterens øre, delvis intimt og samtalende, delvis demonisk og truende. Et lydspor til en reise gjennom det merkelige i et lynchiansk landskap, halvt gammelt vest, halvt fantasi, halvt biltur, halvt urolig drøm ... og hvis du er bekymret for at matematikken ikke stemmer, må du åpne sinnet ditt og få med det musikalske programmet. Dette er ikke et album med fakta eller absolutter, det er et album med paradoksale og forvrengte realiteter ... hvis du ikke har skjønt det nå, bør du gå tilbake til mer konvensjonelle klimaer og mer konform musikk.
 

Selv om når det er sagt, One Cut føles som mye mer konvensjonell musikk, leverer Hunter Lowrys dempede toner en nesten vuggesang, men en nærmere inspeksjon av tekstene avslører en skummel og svart-sjelelig stemning på jobben. Igjen, det er den minimalistiske tilnærmingen som gjør alt det virkelige arbeidet – en klatret og enkel akkordprogresjon er det eneste akkompagnementet, så sparsomt og staccato at vokalen, en blanding av søt lyd og mørk hensikt, blir et innrammet fokuspunkt hele veien.
 

Derimot er You Never Really Know melodisk og groovesom, men selvfølgelig kommer den mot deg under et slør av grublende tanker, en ny kontemplasjon på døden, eller i det minste en påminnelse om hvor stor rolle skjebnens ustadige finger spiller i livene våre. , like i stand til å åpne mulighetsdører som det er å snuble deg og innlede din egen glemsel.
 

Et tema som fortsetter inn i Tomorrow's Going To Hunt You Down, og igjen minner oss om at, for å sitere en klok mann, «De best-lagde planene om mus og menn, Gang akter a-gley», eller for å si det på en annen måte, skjebnen er ingen venn av moralske menn, den liker ingenting bedre enn å rote med planene dine. Et faktum rammet hjem sonisk av sangens skurrende fioliner og dramatiske perkussive tegnsetting.
 

Albumet når sin endelige destinasjon med den veldig Cohen-aktige Dance Skeletons Dance, en ode til å omfavne feilene dine, til å la særhetene dine fly fritt, til å gi opp kampen for å være god og moralsk og oppriktig og gi etter for dine dårligere drifter og den kommuniserer alt dette over en smittende og levende, nådeløs og hes fire-fire-groove. Harmonier vokser og jamrer, spøkelsene til spanske flamencospillere legger til skitrende perkusjon og sangen tar oss til slutten av albumet på en urokkelig og målrettet måte.
 

Stuart Pearson har dekket mye musikalsk terreng over mange album. Han har omfavnet og utforsket alle slags sjangre. Men det er her, i det minste for meg, alt ser ut til å passe perfekt sammen, og jeg tviler på at han kunne ha laget et så unikt og eklektisk album uten å reise gjennom alt fra folk til bluegrass til country til psykedelia først, som alle legger til tone og tekstur og smak til dette albumet. Men kanskje det mest slående aspektet ved et album som tynger ned med slående aspekter, er stemmen hans, en dyp, rik, resonant baryton av en type som sjelden høres lenger. Perfekt for å fylle albumet med riktig dybde og deilig mørke (jeg er klar over at jeg har brukt ordet mørk/het mye, men hvorfor strekke seg etter smarte beskrivelser når den er perfekt gripende?) som gjør Mojave til en så rik og givende erfaring.

READ MORE ARTICLES

les på Dans om arkitektur

bottom of page